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18/12/2013

Free démocratise les Smartphones avec un service de location, mais à quel (vrai) prix ?

Deux semaines après le lancement de son offre 4G, le 4ème opérateur repasse à l'offensive et se lance dans la location de Smartphones avec un service en apparence très abordable : « jusqu'à 40% d'économie par rapport à l'acquisition du même mobile ». Mais que vaut vraiment ce « cadeau » de Noël?

Avant la fin de l'année, les clients du forfait tout illimité pourront avoir accès à des terminaux de dernière génération pour 12€ par mois. En plus du coût mensuel, ils devront s'acquitter d'un montant initial et l'appareil devra être restitué en état au bout de deux ans. Par ailleurs, si le client change d'opérateur avant cette durée, il sera soumis à une majoration de 5€, soit 17€ par mois.

A première vue, Free vient s'attaquer au modèle subventionné des autres opérateurs, qui réduit le cout apparent d'un terminal. Le 4ème opérateur s'appuie notamment sur un discours commercial fort : bénéficier d'un mobile dernier cri sans avoir à débourser plus de 500€ !

Avec cette offre, Free abaisse les barrières d'entrée pour le consommateur et le lie à son forfait mobile en l'incitant à le conserver. De plus, en cas de perte ou de vol, le contrat est résilié et le client devra payer les loyers restants auxquels s'ajoute la somme de 250€, soit plus ou moins le prix d'achat selon le terminal[1]. Le modèle économique est donc peu risqué pour Free. Il peut même, au-delà des externalités positives, s'avérer très rentable, si par exemple les terminaux sont reloués après restitution.

Pour les clients, l'opération est quasi blanche: le coût de la possession (prix d'achat moins la valeur résiduelle au bout de deux ans) est très proche du coût de location[2]. Mais le grand intérêt pour eux est de pouvoir accéder facilement aux derniers Smartphones en lissant leurs dépenses. Alors, se laisseront-ils tenter ?


[1] Estimations Sia Partners.

[2] Estimations Sia Partners.

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